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明明是黄色却叫红花,难道命名人色盲?

作者: 来源: 时间:2019-07-11

师弟

师兄,那边红红的长得像菊花的东西是什么啊?

嗯,这个嘛,是红花呀。

师兄

师弟

什么鬼……我知道这是红色的,我问的是这种植物的名字啊?

就是红花呀!

师兄

师弟

好吧好吧你不认识就算了……

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可是,师兄真的是冤枉的,他们看到的植物,名字真的就叫“红花”(Carthamus tinctorius),这可是《中国植物志》使用的正式中文名!不仅如此,这个一点都不正式的正式名还代表了一个属——菊科的红花属(Carthamus)。

红花这个名字听起来很是简单直白,然而尴尬的是,红花却并不都是红色的。通常我们见到的红花都是橙色或橙红色,甚至还有纯黄色的。当然这也不是什么大事,毕竟豆科植物红花锦鸡儿(Caragana rosea)大多数时候也是黄色的呢。我们好奇的是,“红花”这个有点简单过头的名字,到底是怎么来的呢?这就得从红花的历史讲起了。

黄色的红花。图片:Pseudoanas / Wikipedia

是正式名,不是瞎起名

虽然多数人对红花可能并不是太熟悉,但它却是人类最早栽培的植物之一,它的栽培史可以追溯到公元前1900年左右的古埃及。在距今三千多年前的图坦卡蒙法老墓中,更是发现了红花制成的陪葬饰品。红花正是从那时候开始,以染料和油料作物的双重身份进入了人类社会,慢慢地又从中亚地区扩散到了世界各地。

红花。图片:Medicine News

红花来到中国则可能是西汉时期的事情,李时珍在《本草纲目》中引用了《博物志》的说法称“张骞得种于西域”,所以红花大概是跟着丝绸之路传入中国的。东汉的《金匮要略》和北魏时期的《齐民要术》中都把红花被称为红蓝花,因为“其花红色,叶颇似蓝,故有蓝名”,这里的“蓝”和白居易“春来江水绿如蓝”的蓝是同一个东西,指的是马蓝、蓼蓝、菘蓝之类的可以提供蓝色染料的植物,其实白居易自己也把红花叫红蓝花,他在《红线毯》就写过“拣丝练线红蓝染”,这首诗同时也是著名万能句“宣城太守知不知”的出处。(例句:江州司马青衫湿,宣城太守知不知?)

左图为红花,右图为马蓝,即南板蓝根(Strobilanthes cusia)。图片:Pseudoanas / Wikipedia;Rhododendrites / Wikipedia

到了宋朝的《开宝本草》,我们终于见到“红花”这个称呼——这可能是这个简洁的名字第一次出现在正式书籍中,虽然这套书早已在历史中丢失,我们只能在《本草纲目》之类的后书中见到引用它的内容。再往后,明朝的《农政全书》《天工开物》都使用了“红花”这个名字,一直到今天成为植物志中的正式中文名。

是做染料,不是煮汤

在古书中刷爆存在感的红花,被记载得最多的用途是作染料。古时不像今天有各种合成色素,给衣物染色很依赖各种植物,比如今年物种日历介绍过的茜草栀子紫草等,而红花也是其中的重要一员,提供的自然是红色。

用红花染成的衣服。图片:japanesetex-style

前面我们提过,红花往往是橙色甚至黄色的,这是因为红花同时含有红色和黄色两类色素,而且黄色素还要多一些。红色主要来自溶于碱性溶液的红花苷,黄色则是溶于水及酸性溶液的几种红花黄色素。因此,想要用红花染出纯正的红色,就必须把黄色素分离掉,而两种色素溶解时所需的酸碱度差异就成了突破口。

用红花中的红色色素和黄色色素分别染成的丝线。图片:Yuki

前人很早就认识到了这一点。在《齐民要术》《天工开物》等书中记载了一些详细的方法,大致可以总结为以下过程:

1、首先把红花捣烂,用清水淘洗,用布袋把黄色的汁水过滤掉;

2、然后加入“粟饭浆清”或者食醋继续淘洗,把汁水滤掉,把剩下的红花铺开晾干。粟饭浆清其实就是发酸的米汤,和食醋一样都是酸性的,可以进一步把黄色素去除;

去除黄色色素后的红花花瓣。图片:Yuki

3、之后再将去除了黄色素的红花放入草木灰水中反复揉洗,草木灰溶液含碳酸钾,呈碱性,这样就可以把红色素溶解出来,剩下的渣渣可以不要了;

4、最后还要再加一次石榴汁或乌梅汁,继续用醋/米汤也可以,这些酸性的溶液可以中和掉草木灰,把溶液调回中性,这样得到的纯正红色染液,就可以用来染色了。

用红花染液为丝线染色。图片:Yuki

在第二步洗去黄色素后,《天工开物》还提到可以把红花沥干,捏成薄饼状,放置过夜阴干,这样得到的红花饼方便运输和贮存,而且放置过程中还会被发酵,可能会让红色的效果更好。

晾晒红饼。图片:草木染め / photozou.jp

是红花籽油,不是红花油

在今天,我们已经不再需要用红花来染衣服,但红花依然在世界各地大量种植,又是为何呢?这就要提到红花的另一个重要用途——油料作物了。

红花是菊科植物,它的花是头状花序,开在一个绿色球状的总苞上,花谢后可以结出白色的瘦果,宋代《本草图经》就已经观察到:“梂中结实,白颗如小豆大。”红花的瘦果长得和同科的向日葵有些相似,看起来很像是小号的葵花籽,而且和葵花籽一样含油量很高,种仁含油量可达55%

红花籽。图片:Daderot / Wikipedia

红花种子榨出来的油也就是红花籽油——可不是风湿骨痛时用的红花油。红花籽油的用途很广泛,可以用于烹饪,也可以直接食用,还可以用来制作化妆品,甚至用于油画。我国的红花籽油主产于新疆,网上很容易买到,如果有兴趣可以尝一尝。红花籽油的特点是亚油酸含量很高,可达70%以上,在植物油中也是名列前茅的,理论上对健康可能有一定好处。但油终究是油,热量杠杠的,吃多了请务必去努力燃烧你的卡路里

红花籽油是高热量食物。图片:jivabhumi

除了榨油,红花种子也可以直接吃,李时珍说“淘净捣碎煎汁,入醋,拌蔬食,极肥美”。我本人没吃过,不过有一次买仓鼠零食时被卖家送了红花籽,发现仓鼠吃得也很开心,感觉这货应该还是挺好吃的。

是红花,不是藏红花

红花在中国还有另一个主要用途,仔细看看,你会发现前面提到的记载红花的书,多是些“本草”之类的。红花的药用效果我们暂不深究,不过做药的红花常常会和另一种“红花”混淆,那就是藏红花。它们不仅中文名很像,英文名也很像(藏红花是saffron,红花则是safflower),但却是完全没有关系的植物。藏红花就是番红花,属于鸢尾科,其实并不产西藏,它和红花一样是原产中亚的植物。

干燥的红花被作为药材使用。图片:松岡明芳 / Wikipedia

用于药材时,红花是整个花序的所有小花都可以用,而番红花的一朵花能用的仅有3根细弱的雌蕊,这就导致了藏红花的价格非常高,是红花的几十上百倍。感受一下,藏红花一般论克卖,红花则是论斤卖。因为很便宜,有兴趣可以买一些红花做染料玩。

染料和布料的搭配参考。图片:Drea Leed / lytell dye boke

最后稍微吐槽一下,其实植物名中像红花这么直白的还不止一个,比如朱槿(Hibiscus rosa-sinensis)常常被人称作“大红花”;又比如禾本科的小草(Microchloa indica),虎耳草科的大叶子(Astilboides tabularis),这两个也一样是植物志用的正式名。当然了,不管一个植物名有多么奇葩,只要它已经获得普遍的认可,不和其他植物重复,那它就不会妨碍我们去了解和利用这些植物。

本文是物种日历第4年的第297篇文章,来自物种日历作者@含笑。

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